Occitanies

Haute-Provence : LE VOYAGE DU HUSSARD
le grand tour de Lure
en VTT / VAE

C'est la plus belle manière de découvrir la montagne de Lure. C'est pour cela sans doute que Giono a utilisé cet itinéraire comme fil conducteur du Hussard sur le toit.
De Manosque, il faut monter à Banon en passant par le col de la Mort d'Imbert, franchir les crêtes de Lure par le Contadour et le pas de Redortiers, redescendre la vallée du Jabron jusqu'à la Durance, et en suivre le cours pour revenir sur Manosque.
Angelo, à cheval, a mis 7 jours pour effectuer ce premier voyage. Nous mettrons le même temps par un itinéraire adapté à nos montures.

PROV16A

7 jours / 6 nuits
VTT / VAE ** itinérant

RDV : AIX TGV
formule « slow bike »

J1 : Manosque - Céreste (25 kms, +350m, 3h)
J2 : Céreste - Banon (45 kms, +560m, 5h30)
J3 : Banon - Montfroc (55 kms, +850m, 7h)
J4 : Montfroc - Bevons (42 kms, +500m, 5h)
J5 : Bevons - Cruis (38 kms, +450m, 4h30)
J6 : Cruis - Dauphin (48 kms, +640m, 6h)
J7 : Dauphin - Manosque (22 kms, +350m, 3h30)

 

Public adulte : groupes constitués

Prix 7 jours : sur demande

le prix comprend 
: l'encadrement par un moniteur VTT connaissant bien le patrimoine,
l'hébergement (base chambre double), les repas de midi et les repas du soir.
Il ne comprend pas : la location des VTT, le transport des bagages, les droits d'entrée sur sites payants, les boissons.
Suppl. VTT : 90€ / VTT électriques : 210€
Niveau **:
distances de 40 à 60 kms par jour, dénivelée de 600m de moyenne, pistes et chemins étroits
Type de voyage
itinérant sans portage (sacs à dos légers pour la journée) . Les bagages sont transportés en véhicule d'une étape à l'autre.
Hébergement
gîtes d'étape (chambres de 2 à 5 lits) et chambres d'hôte (chambres doubles).
Equipement
Sac de voyage contenant vos affaires pour la semaine, petit sac à dos (30L maxi) pour les affaires de la journée, sac à viande léger, chaussures de randonnée légères, lunettes de soleil.
Arrivée
pour ceux qui viennent en train : MANOSQUE à 14h (gare SNCF)
TGV Paris - AIX-TGV + liaison en bus direct par autoroute pour Manosque (30 minutes)
Pour ceux qui viennent en voiture : RIANS à 13h.
Retour
pour ceux qui viennent en train : MANOSQUE à 16h (gare SNCF)
Bus direct pour AIX-TGV et TGV Aix-PARIS
Pour ceux qui partent en voiture : RIANS à 16h.

Contact / inscriptions
Les 4 chemins - RIANS - tel/fax : 04.94.80.56.84 - email : voyages@occitanies.fr
100 € à l'inscription, solde 1 mois avant le départ au plus tard.

Sites remarquables
Tous les hauts-lieux de la Haute-Provence et un voyage dans le temps.
Une épopée sur les traces du Hussard de Giono
Les villages de Banon, Forcalquier, Simiane-la-Rotonde, Saint-Michel l'Observatoir.

Le choix écolo de l’autonomie « slow bike » :

Pas de transport des bagages en véhicule à moteur :
-> circuit 100% nature respectant la charte de l’environnement EVEIL (des dizaines de litres de diesel en moins dans l’atmosphère)
-> prix réduit de 10 à 20%
-> le plaisir de voyager en autonomie (se limiter à l’essentiel : Une liste « optimale » des bagages est fournie à l’inscription)
-> des hébergements de petite capacité et de qualité, alliant charme et confort, pour profiter pleinement des étapes
-> un rythme privilégiant la découverte, les rencontres et la beauté des paysages
-> un goût de liberté, un avant-goût du voyage au long cours…



Programme détaillé
Manosque - Céreste
Etape 1 : 25 kms, +350m, 3h
Le col de la Mort d'Imbert, à deux pas de Manosque, est le point de départ symbolique de ce grand tour de Lure. C'est là que le Hussard a établi son bivouac dans les premières pages du livre : "un petit col qui dominait de profondes cuvettes pleines de pins où la nuit foulait de violentes odeurs balsamiques."

Notre périple nous entraîne d'abord vers le Luberon, plein ouest, pour rejoindre le belvédère de Montfuron, à 660m. Entre Montfuron et Céreste, cette première étape de crêtes offre au sud une vue incomparable sur un paysage verdoyant et parsemé de fermes. A partir du mois de juin, les champs de lavande dispersent dans le ciel trop bleu leur parfum envoûtant.
Au nord du Luberon, Céreste est resté un gros bourg de passage avec ses hôtels de voyageurs, comme au temps de la diligence Manosque - Avignon. Nous passerons la nuit au coeur du village.
Céreste - Banon
Etape 2 : 45 kms, +560m, 5h30
A proximité de Céreste, dissimulée dans un paysage idyllique, l'ancienne nécropole de Carluc a gardé le souvenir mystérieux de l'époque troublée du Haut-Moyen Age et des nuées de pèlerins qu'elle accueillait pour leur dernier voyage.
Après Carluc, notre chemin s'enfonce dans la forêt pour rejoindre un vallon planté de lavandes. Nous le suivrons jusqu'aux Gorges d'Oppedette, une des 7 merveilles de la Haute-Provence.
Impossible d'y descendre en VTT, mais le spectacle du belvédère est saisissant. Suivront les gorges de Vaumale qui nous conduisent directement à Simiane-la-Rotonde.
Là encore, un lieu hors du temps, le fief des seigneurs d'Agoult-Simiane qui régnèrent sur toute la Provence aux temps des croisades. Quel secret ont-ils enfermé dans les murs de la mystérieuse rotonde qui domine le village ?
Après Simiane, il faut se diriger sur Banon, petite capitale locale, dernière étape avant le passage de Lure.
Banon - Montfroc
Etape 3 : 55 kms, +850m, 7h
Petite pause méritée en début de matinée pour profiter du marché pittoresque de Banon, et des curiosités de la ville dont fait partie cette étonnante librairie de pays que vous découvrirez en face de l'hôtel des voyageurs. Il n'existe qu'un passage pour franchir la montagne de Lure au départ de Banon : le pas de Redortier.

Au plus court, il faut emprunter le chemin initiatique des disciples de Giono, celui qui menait d'abord au Contadour, puis aux solitudes du plateau des Fraches. La diligence, elle, gagnait Revest-du-Bion avant de partir à l'assaut du col de Négron.
Au pas de Redortier, le sentier des Omergues semble plonger dans le vide : 500 m de dénivelée négative pour rallier la vallée du Jabron, et tourner les pages du "Hussard sur le toit".
C'est à Montfroc qu'Angelo découvre la dernière victime du choléra. C'est pourtant à Montfroc que nous passerons la nuit, face aux crêtes découpées et peut-être encore enneigées de Lure.
Montfroc - Bevons
Etape 4 : 42 kms, +500m, 5h
Une journée pour descendre la vallée du Jabron par les chemins de traverse, les villages oubliés, les vergers et les rivières qui partout descendent de la montagne. Une journée pour partir à la découverte d'une vallée méconnue, aux richesses insoupçonnées, si différente de l'autre versant de Lure, comme l'envers du miroir.
Quand les neiges d'avril recouvrent encore les crêtes de Lure, les arbres sont en fleurs dans le Jabron, les hirondelles sont revenues dans les villages, les prés se couvrent de fleurs de toutes les couleurs, les enfants jouent dans les rivières.

La vallée égraine ses villages entre deux ponts de bois : Lange, Saint-Vincent, Saint-Martin, Noyers, jusqu'au dernier : Bevons - ancien fief du seigneur du même nom qui, vers l'an mille, délogea les sarrasins du rocher de Pierre Impie entre Buech, Jabron et Durance. Là encore, le lieu est aujourd'hui un havre de paix avec vue sur toute la vallée du Jabron.
Bevons - Cruis
Etape 5 : 38 kms, +450m, 4h30
Après Bevons, le Jabron rejoint la Durance, et c'est comme un retour brutal à la civilisation. Pour quelques kilomètres, il faudra longer la Durance et emprunter les routes modernes jusqu'à Peipin. Depuis le passage du Hussard qui cheminait dans le lit de la Durance, le paysage a bien changé.
Le fleuve aux crues dévastatrices a été canalisé. Ses eaux ne portent plus ni ne retournent les frêles embarcations qui venaient de la montagne conduire les fus de mélèze jusqu'aux plaines.

Si la neige a abandonné les crêtes de Lure, le passage du pas de la Graille à 1600m est envisageable pour les plus motivés. Dans tous les cas, il faudra traverser la vaste forêt de hêtres et de chênes verts de la commune de Châteauneuf sur le versant sud-est de la montagne, pour arriver à Cruis.
De beaux tronçons VTT en perspective.
Cruis - Dauphin
Etape 6 : 48 kms, +640m, 6h
La montagne de Lure s'éloigne, dressant sa masse sombre sur l'horizon. Nous filons vers le sud, vers des lieux plus vivants, plus habités, avec en ligne de mire le gros bourg de Forcalquier.
Les chemins se font plus techniques, zigzagant entre collines et vallons, chênes et pins.
Nous traverserons le village de Saint-Michel l'Observatoire, et profiterons d'une halte sur la terrasse d'un bistrot de pays, avant de rejoindre, au terme d'une longue descente, le dernier gîte du parcours.
Dauphin - Manosque
Etape 7 : 22 kms, +350m, 3h30
Cette dernière étape nous conduit d'abord à Dauphin, site médiéval classé au patrimoine historique. Le village domine la vallée du Largue et la plaine de Mane. Entre Dauphin et Manosque s'étend la forêt de Pélissier, formidable terrain d'aventure de plus de mille hectares pour ces hussards des temps modernes aguerris par une semaine de chevauchée fantastique.

Au départ de Dauphin, le chemin grimpe progressivement sous couvert des pins noirs d'Autriche pour atteindre le site exceptionnel de Bellevue, qui offre un panorama à 360° sur toute la région : Luberon et Lure derrière nous, Verdon et Valensole de l'autre côté de la Durance. La descente se fera par un sentier étroit jusqu'à Volx dans la vallée de la Durance.
De là, il suffit de longer le petit canal de Manosque pour rejoindre la ville si chère à Giono, comme le Hussard au terme de ce premier voyage. Nous aurons parcouru plus de 300 kms sur les plus beaux sentiers de la Haute-Provence autour de Lure.


Voyages Occitanies - Les 4 chemins - 11 av. F. Roosevelt - 83560 RIANS - Tel : 04.94.80.56.84